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범죄수사에 활용되는 '지문학(指紋學)'
'한국 지문 감정 수사 수준' 세계 최고 수준
[161호] 2010년 05월 17일 (월) 김은기 경찰행정학과 석사과정

 

△ 과학수사라는 용어를 보편화시킨 미국 드라마 C.S.I

 

지문학은 범죄 수사에서 가장 널리 쓰이고 있는 과학수사 방법이다. 지문이란 손가락 끝 부분에 존재한 피부가 융기한 선 또는 점으로 이루어진 각종의 문형 및 그의 인상(印象)을 말한다. 신체에서 나오는 땀 혹은 손가락의 융선들 안에 존재하는 기름기들이 만지고 있는 물체 위의 표면에 이동함으로써 야기되는 자국으로 융선의 윤곽이 옮겨지는 형태로 나타난다.

현재 지문학은 상당한 수준에 이르렀으며, 특히 한국의 지문 감정 수준은 세계최고로 인정받고 있다. 2007년 발생한 강화도 총기탈취 사건의 경우 범인이 수사에 혼선을 주기위해 경찰청으로 발송한 편지봉투에서 채취한 지문이 범인검거에 결정적인 역할을 했다. 그리고 영구 미제 사건으로 남을 뻔 했던 2001년 2월 예산 살인 사건의 경우, 현장에서 발견된 ‘쪽지문’(완전하지 않은 지문)을 국과수 지문감식기법으로 해결한 사례도 있다.

이렇듯 범죄 수사에 있어서 가장 기본적이면서도 중요한 지문의 감식은 어떻게 이루어질까? 지문감식에서 가장 중요한 것은 현장 채취 작업이다. 일반적으로 범죄 현장에 남아있는 지문은 페인트 등이 묻어있지 않아 한 눈에 볼 수 없는 잠재지문으로 남아있다. 따라서 현장에 남아있는 잠재지문을 눈에 보이게 만든 후, 분말법에서 화학적 방법 및 방사능을 이용한 갖가지 종류의 방법으로 채취한다.

그 중 병이나 가죽, 유리 등에 남아있는 잠재지문을 현출하기 위해 사용하는 방법으로는 분말을 이용한 지문현출방법이 있다. 지문이 남아있는 곳에 대상과 반대되는 색의 지문 현출용 분말을 뿌리고, 낙타의 모발이나 털, 섬유유리 혹은 나일론으로 된 브러시로 흩어주면, 분말가루가 기름기에 부착된다. 부착된 분말가루는 남아있는 지문의 형태로 드러나게 되고, 이를 촬영하고, 특수 테이프로 채취한 후, 보존용 프린트 카드에 올려놓는다.

종이나 카드보드 등과 같은 표면에 찍힌 지문을 채취하기 위한 방법으로, 손가락이 닿은 물체에 있는 지두(指頭)의 잔류물과 화학적 반응을 일으키는 용액을 이용하여 지문을 채취하는 방법이다. 즉 지두의 분비물 중의 염분, 단백질 등에 화학적 반응을 일으켜서 지문을 검출하는 방법으로 용액으로는 요오드, 닌히드린, 질산은, 시안화산 에스텔등과 같은 화학품을 사용한다.

잠재지문을 육안으로 볼 수 있게 현출하기 위해서 주로 자외선 또는 레이져 광선을 쬐는 방법을 사용한다. 최근에는 다변광원장치라는 장비를 이용한다.

금이나 아연 등으로 된 증거물에 코팅을 하기 위해 사용하는 방법으로 현장에 유류되어 있는 잠재지문을 사진과 같은 화질로 만들어 준다. 이 기법으로 수중에 가라앉아 있는 물건에 유류된 지문을 찾을 수도 있다.

채취된 현장의 지문은 현재 우리나라 경찰에서 구축하여 사용하고 있는 AFIS(Automated Fingerprint Identification System)을 이용하여 수 분 내에 대조 확인 작업이 가능하다. 하지만 채취된 지문이 훼손되어 AFIS검색이 불가능 하다면, 경찰청 과학수사센터 증거분석계로 보내져서 복원작업을 거쳐 다시 AFIS를 이용하여 대조 확인을 하게 된다.

현재 한국은 개인의 신원확인의 수단으로 주민등록제도를 이용하고 있다. 주민등록증 최초 발급시에 십지지문을 날인 받고 주민원지 상에 개인별로 고유의 지문가치번호를 부여, 주민등록번호와 함께 관리하고 있다. 지문가치번호는 함부르크식 지문분류법을 따라 지문의 유형을 분류해서 그 유형에 따라 고유번호를 부여하고 있다. 예를 들면 ‘35213-14876과 같은 형식으로 지문가치번호가 부여되는데 그에 관해 간단하게 살펴보면 다음과 같다.

왼쪽 다섯 자리는 왼손가락 다섯 개 지문의 유형번호, 오른쪽은 오른손가락 다섯 개의 지문 유형번호이며, 각각 1~9까지의 일반적인 형태와  0(절단문-손가락 끝이 절단된 유형), 0(손상문-화상등으로 지문의 일부가 손상된 것), 숫자 9안에 ”·“을 찍어서 표시하는 1~9까지의 어느 유형에도 속하지 않는 변태문으로 구성된다. 1~9까지의 유형은 아래 [그림]에서 보여지는 Delta가 몇 개 존재하느냐에 따라 1(궁상문-Delta가 0개), 2~6(제상문-Delta가 1개 존재), 7~9(와상문-Delta가 2개 존재)로 구분하여 가치번호를 부여하고 있다.

△ 지문가치번호 관련 지문 그림

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