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[사설] 정부 주도 평단 사업 학생은 뒷전인가
[197호] 2016년 09월 26일 (월) 동국대학교 대학원신문사

  지난 달 10일 학내에서는 평생교육단과대학사업(이하 평단사업)에 반대하는 만민공동회가 개최됐다. 우리 대학은 일부 학생들로부터 평단사업 진행과정에서 졸속으로 일을 추진했다는 비난을 받고 있다.

  실제로 정부의 사업계획이 공고된 후 대학의 신청을 받는 데 걸리는 기간은 두 세달에 불과했다. 그렇다보니 학교 측은 학생들과의 의견 수렴을 충분히 거치지 못해 일방추진 논란을 빚었다.

  대학에 진학하지 못한 직장인들에게 학문을 배울 기회를 제공해 직무 관련 전문성을 향상시키겠다는 것은 이해가 간다. 그러나 문제는 평단사업의 내용이나 취지가 아니라 학교와 학생 간 소통이 미흡했다는 점이다. 정부지원사업에 뛰어드는 가장 큰 이유가 ‘돈’이고, 학생 수 감소로 등록금 수입이 예전 같지 않으니 외부 사업으로 눈을 돌리는 것은 납득이 간다. 하지만 학생들의 목소리는 잘 듣지 않고 중대 사안을 결정하는 것이 가당키나 한 일인가. 제대로 된 절차를 거치지 않고 우격다짐식 결정을 해버리면 다들 졸졸 따라올 거라고 믿는 건가.  

  학생들이 학교 측의 이런 움직임을 반기지 않는 이유는, 재정 지원을 받기 위해 학교가 정부 사업에 적극 뛰어들면서 학과 통폐합이나 교과목 조정 등을 진행하면 대학의 정체성 자체가 희미해질 것이란 우려 때문이다. ‘산업’에 무게가 기울게 되면 학문의 탐구라는 대학의 목적이 자연히 퇴색되고 만다. 학문을 연구하고 그에 맞춰 자신의 가치관을 확립해나가야 하는 대학에서 오로지 눈에 보이는 가시적인 요소와 이익만을 쫓는다면 대학은 대학이 아니게 된다.

  평단사업은 대학의 우수한 인프라를 충분히 활용하게 함으로써 고졸자의 선취업·후진학을 활성화시키고자 추진된 것이다. 하지만 자세히 들여다보면 선발제도 자체에도 공정한 대학입시 경쟁원칙을 무시하는 문제점이 드러난다. 치열한 경쟁을 통해 많은 것들을 감수하면서 원하는 대학에 가기 위해 학원가에서 꿈을 키우는 학생들을 무시하는 상황이다. 대학은 하루아침에 갑자기 만들어지는 곳이 아니며, 재학생들과 졸업생 또는 동문들의 자부심을 기반으로 성장하는 곳인데, 그런 학생들의 의견수렴을 소홀히 한다는 것은 명백한 ‘따돌림’이다. 이는 대학이 학생을 따돌리고 오로지 국가 정부의 눈치만 살피는 꼴이다.

  또한 고등학교 졸업 후 취업을 했다가 뒤늦게 대학에 진학하는 직장인 등을 위한 평생교육 단과대학에 역설적으로 일반고 출신들의 입학 문턱이 높아 불만 섞인 목소리가 나오고 있다. 인하대학교의 경우만 보더라도 198명을 선발하는데 일반고 출신들은 5.5%밖에 뽑지 않아 다른 지역 대학보다 편차가 더욱 심하다. 문제점이 지속적으로 발견되는 상황에서 수익을 얻기 위해 정부의 정책을 따라가는 것이 과연 합당한 일일까.

  많은 대학들이 누적 적립금이 줄어드는 작금의 상황에서 정부의 지원만을 한없이 바라보고 있다. 우리 대학도 마찬가지이다. 하지만 그러다보면 대학들은 대학 고유의 교육 플랜보다 정부 입맛 맞추기에 급급할 수밖에 없다. 특히나 대학의 지나친 정부 사업 참여를 비판하는 쪽에서는 대학이 ‘취업 학원’이 되고 있다고 지적한다. 대학에서 학생들의 사기를 떨어트리고 학습 분위기를 망치는 것은 최악의 일이다. 그러니 무엇이 중요하고 무엇이 중요하지 않은지 제대로 판단하고 실행하길 바란다. 학생이 없으면 학교도 없다는 사실을 잊지 말아달라.

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