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사설 - 아쉬움만 남는 학생회 선거
[138호] 2006년 12월 04일 (월) 대학원신문사 편집위원회

혹자는 매년 11월이면 어김없이 찾아오는 대학 학생회 선거를 ‘늦가을의 축전’이라 칭하기도 했다. 하지만 이는 선거를 ‘학생회 후보자의 등록을 축하하여 벌이는 큰 규모의 행사’로 인식한 80년대 한 열렬한 유권자의 넋두리가 되고 말았다. 신념과 소신으로 뭉친 여러 후보가 대표자의 위치에 오르기 위해 활발한 경쟁을 벌이고, 유권자 역시 이에 상응하는 폭발적인 관심으로 화답하던 시절은 자취를 감춘 지 오래다. 낮은 투표율 때문에 투표일을 이틀 또는 삼일로 늘릴 수밖에 없었던 2006년의 11월을 기억하는가.

원우들의 무관심과 낮은 투표율을 타개해보자는 움직임은 언제나 있어 왔다. 그러나 90년대 후반부터 올해에 이르기까지 저조한 투표율이 지속되다보니, 최근에는 오히려 불신을 안겨준 학생회보다 ‘대학의 모든 일’에 무관심한 원우들 자체를 성토하는 여론이 급성장하는 추세이다. 실제 지난 11월 29, 30일 양일간 열린 대학원 총학생회 선거는 이런 급성장 하는 여론이 잘못된 것만은 아님을 증명하는 자리가 되고 말았다. 대학원 총학생회 선거라는 특징 상 원우들의 관심이 학부 총학생회 선거보다 저조할 수는 있지만 지난해와 별반 다를 바 없는 이번 선거의 투표율은 등록금 고지서에 명시된 학생회비의 존재 이유조차 의심하게 한다. 22대 대학원총학의 여러 사업에 대한 원우들의 참여율이 예년에 비해 상승했다는 점에 비추어볼 때 반복되는 투표율 저조는 쉽게 이해할 수 없는 사안이다. 대학원총학의 필요성을 인식하고 있으면서도 그저 모르쇠로 일관하는 원우들의 행동에는 분명 문제가 있는 것이다.

대학원 총학생회 선거에서 이러한 한계를 보여줬다면 학부 총학생회 선거 과정에서는 사전에 투표율 저조를 예견하게 하는 사건이 발생해, 본교 양 학생회 선거의 총체적 부실을 드러내고 말았다. 선거를 총괄하는 중앙선거관리위원회 구성 과정에서 발생한 총대의원회와 일부 단과대 의장 간 대립은 학생들로부터 ‘학생회를 견제해야 하는 총대의 권한 약화’라는 의심과 ‘회칙을 무시하는 단과대 의장’에 대한 우려로 번지지 않을 수 없었다. 더불어 때마침 총대의 감사 시기를 놓고 총학생회를 중심으로 한 일부 단과대 회장단의 ‘총대 측 사과’를 요청하는 공고가 게시되어 학생들이 학생회 집단을 ‘다툼의 장’으로 인식할 수 있는 가능성마저 제공하고 말았다. 결국 학부 총학생회 투표율 또한 예년과 비슷한 수준을 기록하고 말았다. 물론 저조한 투표율을 학생회 간 대립 탓으로만 돌릴 수는 없지만, 선거 일정이 포함된 11월에 이러한 사건들이 동시다발적으로 발생했다는 점은 유권자의 발걸음을 쉽게 투표소로 향하게 하는 데 지장을 초래했을 것이다.

본교 학생회 선거는 또다시 무한한 아쉬움만 남긴 채 마무리되고 말았다. 더욱 큰 문제는 학생회와 학생들이 자발적으로 선거에 대한 태도를 변화하지 않는 한 뚜렷한 해결책이 없다는 점이다. 과연 다음 선거에는 이번 선거 당선자들과 내년 유권자들이 해결의 실마리를 보여줄 것인가.

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